Menjelaskan Teori Cahaya dengan singkat

Cahaya menurut Newton (1642 – 1727) terdiri dari partikel-partikel ringan berukuransangat kecil yang dipancarkan oleh sumbernya ke segala arah dengan kecepatan yang sangattinggi. Sementara menurut Huygens ( 1629 – 1695), cahaya adalah gelombang seperti halnyabunyi. Perbedaan antara keduanya hanya pada frekuensi dan panjang gelombangnya saja.

Dua pendapat di atas sepertinya saling bertentangan. Sebab tak mungkin cahayabersifat partikel sekaligus sebagai partikel. Pasti salah satunya benar atau keduaduanya salah,yang pasti masing-masing pendapat di atas memiliki kelebihan dan kekurangan. Pada zamanNewton dan Huygens hidup, orang-orang beranggapan bahwa gelombang yang merambatpasti membutuhkan medium. Padahal ruang antara bintang-bintang dan planet-planetmerupakan ruang hampa (vakum) sehingga menimbulkan pertanyaan apakah yang menjadimedium rambat cahaya matahariyang sampai ke bumi jika cahaya merupakan gelombangseperti dikatakan Huygens. Inilah kritik orang terhadap pendapat Hygens. Kritik ini dijawaboleh Huygens. Inilah kritik orang terhadap pendapat Huygens. Kritik ini dijawab olehHuygens dengan memperkenalkan zat hipotetik (dugaan) bernama eter. Zat ini sangat ringan,tembus pandang dan memenuhi seluruh alam semesta. eter membuat cahaya yang berasal dari bintang-bintang sampai ke bumi. Keberadaan eter belum dapat dipastikan di dekade

awal Abad 20, berbagai eksperimen yang dilakukan oleh para ilmuwan seperti ThomasYoung (1773 – 1829) dan Agustin Fresnell (1788 – 1827) berhasil membuktikan bahwacahaya dapat melentur (difraksi) dan berinterferensi. Gejala alam yang khas merupakan sifatdasar gelombang bukan partikel. Percobaan yang dilakukan oleh Jeans Leon Foucault (1819 -1868) menyimpulkan bahwa cepat rambat cahaya dalam air lebih rendah dibandingkankecepatannya di udara. Padahal Newton dengan teori emisi partikelnya meramalkankebaikannya. Selanjutnya Maxwell (1831 – 1874) mengemukakan pendapatnya bahwa cahayadibangkitkan oleh gejala kelistrikan dan kemagnetansehingga tergolong gelombangelektromagnetik. Sesuatu yang berbeda dibandingkan gelombang bunyi yang tergolonggelombang mekanik. Gelombang elektromagnetik dapat merambat dengan atau tanpamedium dan kecepatan rambatnyapun amat tinggi bila dibandingkan gelombang bunyi.Gelombang elektromagnetik marambat dengan kecepatan 300.000 km/s. Kebenaran pendapatMaxwell ini tak terbantahkan ketika Hertz (1857 – 1894) berhasil membuktikannya secaraeksperimental yang disusul dengan penemuan-penemuan berbagai gelombang yang tergolonggelombang elektromagnetik seperti sinar x, sinar gamma, gelombang mikro RADAR