Apa itu Sekolah Hukum Terakreditasi?

Di banyak negara bagian, mendapatkan gelar sarjana hukum dari lembaga terakreditasi diperlukan untuk mengikuti ujian pengacara.

Sekolah hukum terakreditasi adalah sekolah hukum yang telah mendapat akreditasi dari lembaga akreditasi pihak ketiga. Di banyak tempat, hanya individu yang telah menyelesaikan gelar sarjana hukum dari sekolah hukum terakreditasi yang berhak mengikuti ujian pengacara atau praktik hukum. Di beberapa tempat, sekolah hukum harus diakreditasi oleh akreditasi khusus jika siswanya ingin melanjutkan ke praktik hukum. Di Amerika Serikat pada 2011, hampir semua negara bagian mengharuskan mereka yang mengikuti ujian pengacara negara bagian mereka untuk menyelesaikan gelar hukum yang diakreditasi oleh American Bar Association (ABA).

Akreditasi sekolah biasanya merupakan masalah sekolah yang menjalani penyelidikan ketat oleh lembaga akreditasi luar. Sekolah akan dievaluasi untuk kualitas penawaran pendidikannya serta infrastruktur dan administrasinya. Sementara akreditasi merupakan langkah penting dalam membangun kredibilitas sekolah, ada banyak akreditasi dengan standar berbeda yang beroperasi di bidang pendidikan. Pengusaha, sekolah, dan badan pemerintah bebas memilih jenis akreditasi yang akan mereka kenali saat mempertimbangkan kredensial pendidikan seseorang. Sekolah hukum di Amerika Serikat dapat diakreditasi oleh salah satu dari beberapa badan, tetapi ini tidak berarti bahwa asosiasi pengacara atau profesi hukum mengakui akreditasi tersebut sebagai konfirmasi yang memadai atas kualitas sekolah.

Selain berbagai jenis akreditasi umum, banyak profesi dan keahlian melihat program akreditasi khusus yang disponsori oleh organisasi profesional dan perdagangan terkemuka sebagai cara untuk memastikan bahwa penawaran sekolah sejalan dengan profesi atau praktik yang diterima dalam perdagangan tersebut. Lembaga yang melisensikan orang untuk berdagang atau berprofesi mungkin mengharuskan mereka memiliki ijazah atau gelar dari sekolah yang memegang akreditasi khusus. American Bar Association adalah organisasi profesional paling terkenal untuk pengacara di Amerika Serikat, dan menjalankan program akreditasinya sendiri. Semua negara bagian, kecuali California, mengharuskan kandidat ujian pengacara lulus dari sekolah hukum terakreditasi ABA.

Sebagai akibat dari kebijakan ini, lulusan dari sekolah hukum yang tidak terakreditasi ABA berada pada posisi yang sangat dirugikan jika pada akhirnya ingin berpraktik hukum. Jika dia tinggal di California, dia bisa duduk di bar, dan jika dia lulus, dia akhirnya bisa mendapatkan lisensi hukumnya. Setelah berlatih selama beberapa tahun, ia mungkin memenuhi syarat untuk mengikuti ujian pengacara di negara bagian lain. Jika tidak, satu-satunya pilihannya adalah memilih jalur karier yang tidak memerlukan lisensi hukum atau menyelesaikan gelar terakreditasi ABA. Hal ini menjadi tantangan bagi mereka yang ingin menghadiri sekolah hukum online, karena ABA tidak mengakreditasi program doktor juris, meskipun telah mengakreditasi program gelar master online . Sampai ABA mulai mengakreditasi sekolah hukum online, mereka yang ingin memaksimalkan potensi karir mereka mungkin ingin melupakan pendidikan hukum online dan memilih sekolah hukum terakreditasi ABA tradisional.