Peran reptil dalam ekosistem

Reptil adalah komponen penting dari jaring makanan di sebagian besar ekosistem. Mereka mengisi peran penting baik sebagai predator dan spesies mangsa. Spesies herbivora juga bisa menjadi penyebar biji yang penting, terutama pada habitat pulau.

Advertisement

Mereka juga dikenal untuk bertindak sebagai penyerbuk, dan tokek (Phelsuma cepediana) kini hanya penyerbuk untuk tanaman langka Trochetia blackburniana di pulau Mauritius, karena hilangnya tanaman kunci penyerbuk, olive white-eye.

Penghapusan spesies dari ekosistem yang drastis dapat mengubah populasi organisme lain, tetapi mereka yang memiliki peran yang sangat berpengaruh dalam suatu ekosistem dikenal sebagai spesies kunci. Predator puncak, seperti buaya, sering sebagai jenis kunci, meskipun mereka juga berkontribusi pada rantai makanan sebagai mangsa saat mereka masih muda.

Beberapa spesies dianggap penting untuk cara mereka memodifikasi habitat mereka. Buaya Amerika (Alligator mississippiensis) yang hidup di everglades menggali “lubang buaya”, yang sering satu-satunya habitat air yang tersisa pada musim kemarau, memberikan perlindungan penting bagi banyak spesies ikan, kura-kura dan spesies air lainnya, serta sumber air untuk burung, hewan darat dan tumbuhan.

Spesies reptil juga dapat memiliki peran antropogenik berguna dalam ekosistem. Di beberapa daerah, mereka membantu mengendalikan jumlah hama pertanian yang serius dengan mengkonsumsi tikus dan serangga hama.

Reptil dan manusia

Reptil telah diburu dan diperdagangkan oleh manusia sepanjang sejarah, khususnya sebagai makanan. Masih hari ini, reptil dapat memberikan sumber protein yang penting bagi banyak orang, atau dapat dijual sebagai makanan mewah. Beberapa reptil bahkan digunakan dalam obat-obatan tradisional.

Advertisement

Kulit buaya dan ular yang digunakan dalam pembuatan sepatu, tas dan ikat pinggang, dan kura-kura telah menjadi bahan yang populer untuk perhiasan dan dekorasi. Reptil juga membuat hewan peliharaan yang populer, dengan sekitar 3% dari rumah tangga di Amerika Serikat memiliki setidaknya satu hewan reptil peliharaan.

Banyak orang takut reptil tertentu, seperti ular dan buaya, dan sebagai spesies tertentu seperti telah dianiaya oleh manusia.

Peran reptil dalam ekosistem
Peran reptil dalam ekosistem

Reptil telah populer digunakan dalam simbologi dan mitos. Di seluruh dunia, ular telah digunakan sebagai simbol kekuasaan dan kadang-kadang kejahatan, meskipun mereka juga digunakan dalam simbol-simbol untuk obat. Kura-kura di sisi lain biasanya mewakili umur panjang dan stabilitas, dan juga sering dikaitkan dengan kisah-kisah penciptaan.

Advertisement

Leave a Reply

Your email address will not be published.