Pengertian air tanah

Beberapa sumber daya alam adalah bagian sangat penting meskipun tidak terlihat, seperti air tanah. Meskipun ada hampir di semua tempat di seluruh dunia, beberapa orang memahami apa air tanah, atau bagaimana keadaan kritis waduk besar air bawah tanah dalam kehidupan modern.

Advertisement

“Air tanah adalah air yang terletak di akuifer di bawah permukaan tanah,” kata Steven Phillips, seorang ahli hidrologi dari US Geological Survey di Sacramento, California.

Sementara beberapa dari air yang jatuh sebagai hujan disalurkan ke sungai atau danau, dan beberapa digunakan oleh tanaman atau menguap kembali ke atmosfer, sebagian besar merembes ke bawah tanah.

Lautan mengandung sekitar 97 persen air bumi, tetapi, tentu saja, bukan air minum. Sekitar 2 persen membeku di kutub atau gletser. Dari 1 persen sisanya, hampir semua itu – sekitar 96 persen – adalah air tanah, menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA). Sisa air tawar lainnya yang kita temukan pada permukaan sungai, danau, dan lahan basah.

Air tanah mungkin berada dekat permukaan bumi atau berada pada kedalaman 30.000 kaki, menurut US Geological Survey (USGS). Suatu daerah “meja air” adalah tingkat di bawah permukaan tanah yang jenuh air dan batu ditemukan; tingkat diatasnya berada dalam keadaan tak jenuh – meskipun tanah yang basah, juga mengandung udara.

Bagaimana air tanah bergerak

Karena tidak mungkin untuk melihat dan sulit diukur, ada sejumlah mitos yang terkait dengan air tanah. Ini secara luas diyakini, misalnya, air tanah yang mengalir seperti sungai bawah tanah: Meskipun ada beberapa tempat dengan celah bawah tanah besar di mana air dapat mengalir dengan cepat, ini sangat jarang terjadi.

Advertisement

Air tanah tidak bergerak, dan biasanya mengalir ke bawah melalui gaya gravitasi karena kebanyakan pengisian alami yang terjadi di pegunungan, kata Phillips. Tergantung pada kepadatan batuan dan tanah di mana air tanah bergerak, dapat merayap selambat beberapa sentimeter dalam satu abad, menurut Environment Canada. Di daerah lain, di mana batu dan tanah yang longgar dan lebih permeabel, air tanah dapat berpindah beberapa kaki dalam sehari.

Batuan berpori, seperti batu kapur, pasir dan kerikil, memiliki ruang yang tak terhitung kecil yang dapat menahan air. Beberapa akuifer terbesar di dunia – waduk bawah tanah yang luas dari tanah – yang ditemukan di daerah dengan ini adalah batuan berpori.air tanah

Air tanah juga dapat ditemukan di daerah di mana batuan dasar terbuat dari bahan padat – seperti granit atau basalt – jika batuan dasar yang telah retak atau hancur. Zat pada atau bahan kedap air seperti tanah liat atau serpih dapat bertindak sebagai “akuitar,” yaitu, lapisan batuan atau bahan lainnya yang hampir tak tertembus air, kata Phillips. Air mungkin saja dapat bergerak melalui materi tersebut, ia akan melakukannya dengan sangat perlahan (atau sama sekali tidak bisa lewat).

Ketika akuifer yang tertahan di bawah lapisan akuitar, tekanan pada air tanah dapat cukup untuk memaksa air keluar baik karena dibor ke dalam akuifer itu. Sumur tersebut dikenal sebagai sumur artesis.

Air tanah dapat terperangkap di bawah permukaan bumi selama jutaan tahun. Tes pada air tanah kuno yang menetes dari galian tambang berusia antara 1,1 hingga 2,7 miliar tahun.

Kualitas air tanah

Sementara kualitas air permukaan bervariasi karena erosi, limpasan, polusi, materi tanaman, kotoran hewan dan kontaminan lainnya yang mungkin, kualitas air tanah umumnya lebih stabil. Dan karena biasanya bergerak perlahan melalui batuan, tanah disaring dari berbagai kontaminan, termasuk beberapa bakteri dan virus. Faktor-faktor ini membuat air tanah adalah sumber daya air minum yang penting.

Ini tidak berarti, air tanah yang tidak dapat terkontaminasi: Ada banyak kasus di seluruh dunia di mana sumber air tanah yang penting (dan persediaan air minum) telah hancur oleh intrusi air asin (masalah tertentu di daerah pesisir), kontaminan biologis seperti pupuk kandang atau septic tank, dan bahan kimia industri seperti pestisida atau produk minyak bumi. Dan sekali air tanah terkontaminasi, itu sangat sulit untuk memulihkannya.

Selain kekhawatiran tentang kualitas air tanah, volume keseluruhan air tanah di akuifer juga merupakan masalah lingkungan yang serius. Air tanah adalah sumber daya yang terbatas, dan bahkan akuifer besar dapat mengering, terutama selama musim kemarau, ketika akuifer tidak diisi oleh curah hujan.

Kerugian tanah

Pemompaan air tanah yang berlebihan dapat mengakibatkan penurunan permukaan air; pada kasus yang berat, di mana memompa dengan sangat tinggi dan akuifer mengisi ulang lambat, meja air bisa turun begitu rendah sehingga itu di bawah kedalaman sumur. Ketika itu terjadi, baik “berjalan kering” dan tidak ada air dapat dihapus sampai tanah tersebut diisi ulang – yang, dalam beberapa kasus, dapat mengambil ratusan atau ribuan tahun. Menurunkan muka air juga mengurangi aliran air ke danau, dan sungai.

“Air tanah merupakan sumber daya ekologi penting untuk makhluk serta kita, dan kita sudah memiliki masalah serius di banyak daerah di mana sumber besar air untuk satwa liar – unggas air khususnya – telah kering,” kata Phillips.

Pentingnya melestarikan sumber daya air tanah ditegaskan oleh sejumlah tempat yang bergantung pada air tanah untuk air, kegunaan industri dan kebutuhan minum lainnya. Di Texas mendapat hampir 60 persen air dari air tanah; di Florida, air tanah memasok lebih dari 90 persen dari air tawar negara.

Tapi di negara-negara ini dan banyak yang lain, sumber air tanah terancam oleh kepentingan bersaing, dari pertanian dan pertambangan sampai rumah pribadi dengan minum air sumur.

Advertisement

Leave a Reply

Your email address will not be published.