Fungsi asam amino bagi tubuh

Asam amino merupakan molekul organik dengan tiga komponen utama: sebuah gugus amino (-NH2), sebuah kelompok asam karboksilat (-COOH), dan gugus R, atau rantai samping, unik untuk setiap asam amino. Asam amino adalah bahan penyusun dasar dari struktur protein. Sama seperti huruf alfabet dapat dikombinasikan dengan cara yang berbeda untuk membentuk berbagai kata tak berujung, sejumlah asam amino dapat dihubungkan bersama dalam berbagai urutan untuk membentuk array yang luas dari protein.

Advertisement

Bentuk tiga dimensi yang unik dari setiap protein, yang hasil dari urutan linear asam amino, menentukan fungsi spesifik protein dalam tubuh. Tanaman mensintesis asam amino yang mereka butuhkan, memanfaatkan karbon dan oksigen dari udara, hidrogen dari air, dan nitrogen yang telah dikonversi ke bentuk yang dapat digunakan melalui fiksasi nitrogen.

Hewan dapat mensintesis asam amino tertentu. Mereka, asam amino penting yang tidak dapat disintesis oleh hewan, atau pada tingkat yang cukup untuk memenuhi kebutuhan fisiologisnya, dan yang karena itu harus diperoleh dari makanan, disebut asam amino esensial.

Asam amino esensial bervariasi sesuai dengan jenis hewan. Walaupun semua vertebrata membutuhkan asam amino tertentu yang sel mereka tidak dapat mensintesis, hewan ruminansia (seperti sapi) membawa salah satu mikroba perut yang mensintesis asam amino yang dibutuhkan oleh hewan.

Asam amino mencerminkan keterkaitan kehidupan, dengan hewan non ruminansia tergantung dari tanaman untuk asam amino esensial, ruminansia tergantung pada mikroba dalam sebagai sumber, dan bahkan tanaman tergantung pada bakteri untuk memperbaiki nitrogen ke dalam bentuk yang mereka dapat memanfaatkan untuk menghasilkan asam amino.

Meskipun lebih dari 100 asam amino ada di alam, tubuh manusia membutuhkan 20 asam amino, yang disebut asam amino standar, untuk fungsi normal. Sekitar setengah dari asam amino standar ini dianggap asam amino esensial yang tidak dapat disintesis dan harus diperoleh dari makanan.

Advertisement

Fungsi asam amino dalam sintesis protein

Dua asam amino yang dihubungkan oleh ikatan peptida yang terbentuk ketika gugus amino dasar satu asam amino bereaksi dengan gugus karboksil asam dari asam amino kedua. Reaksi kondensasi ini (kehilangan air) menghasilkan ikatan peptida dan molekul air. Residu asam amino adalah apa yang tersisa dari asam amino setelah molekul air (H + dari sisi gugus amino dan OH- dari sisi karboksilat) telah hilang dalam pembentukan ikatan peptida.

Protein kemudian dibuat oleh polimerisasi asam amino, sebuah proses di mana asam amino bergabung bersama dalam rantai yang disebut, tergantung pada panjang mereka, peptida atau polipeptida.

Peran biologis lainnya dari asam amino

Selain fungsi mereka dalam pembentukan protein, asam amino memiliki peran biologis penting lainnya. Asam amino Standar seperti glisin dan glutamat, yang ditemukan dalam protein, juga berfungsi sebagai neurotransmitter yang masing-masing menghambat dan memperkuat sinyal dalam sistem saraf. Asam amino Non-standar seperti karnitin digunakan dalam transportasi lipid dalam sel.

Banyak asam amino yang digunakan untuk mensintesis molekul lain selain protein:

Tryptophan adalah prekursor serotonin, neurotransmitter penting dalam regulasi suasana hati.

Glisin adalah salah satu reaktan dalam sintesis porfirin seperti heme, yang merupakan komponen dari molekul hemoglobin yang ditemukan dalam sel-sel darah merah.

Arginine digunakan untuk mensintesis oksida nitrat hormon.

Zat yang berasal dari asam amino memiliki kegunaan penting dalam kedokteran dan industri makanan; sebagai contoh:

Aspartame (aspartil-fenilalanin-1-metil ester) adalah pemanis buatan, dan monosodium glutamat adalah aditif makanan yang meningkatkan rasa.

5-HTP (5-hydroxytryptophan) telah digunakan untuk mengobati masalah neurologis terkait dengan PKU (fenilketonuria), serta depresi (sebagai alternatif untuk L-Tryptophan).

L-DOPA (L-dihydroxyphenylalanine) adalah obat yang digunakan untuk mengobati gejala penyakit Parkinson.

Advertisement

Leave a Reply

Your email address will not be published.